Como Fantasmas

Uma das histórias que entrou na memória colectiva da ilha ocorreu entre 1845 e 1852 e ficou conhecida como Irish Potatoe Famine (A Grande Fome). À época, a dieta de um terço dos habitantes estava, por diversas razões, fortemente suportada na batata, utilizada como argamassa de sobrevivência. Comunidades inteiras pouco mais consumiam para além de uma dose de batatas e um pouco de leite, como ração diária.

Quando uma doença, conhecida como flagelo da batata, começou a disseminar-se pelas culturas da ilha, a tragédia revelou-se iminente. Calcula-se que tenham morrido um milhão de pessoas devido à fome e doenças relacionadas, e o dobro tenha abandonado o país, emigrando para outras paragens, sobretudo os Estados Unidos. Tudo isto fez com que a população sofresse uma quebra de 25%, esvaziando inúmeras partes do território.

O que os livros da História que se quer oficial nem sempre relatam, é que o país continuava a produzir, apesar da praga, quantidades suficientes de batata para alimentar a totalidade da população. O que nem sempre se diz é que eram exportados entre 30 a 50 navios por dia, recheados de produção. Também se esconde que a política de aquisição/delimitação de terrenos, ausência voluntária dos proprietários da gerência e organização das terras e um conjunto de leis prejudiciais foram factores que tiveram um enorme peso no agravar da crise humanitária.

Observadores chegados de Inglaterra, confrontados com o silêncio fúnebre dos campos, propriedades abandonadas, planícies assombradas por espectros famintos, desnudados, esqueletos flutuantes que atravessavam o horizonte como fantasmas, terão dito: «Não são sequer humanos. Deveriam ser simplesmente exterminados».


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Potato Famine Memorial – Dublin


Talvez por isso, os livros de História falhem ao não referirem que o que se passou, na época, tratou-se nada menos do que uma tentativa, directa ou indirecta, de genocídio do povo irlandês.

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